Principal Vier's Blog Post - February 2018
Principal Vier's Blog Post - February 2018

The notable poet T.S.Eliot said, “April is the cruelest month.” That may be true for poets but not for CACPCS. For us, April will be a month of challenge and opportunity.

 

Our challenge is to ensure that our scholars are prepared, instructionally and emotionally, for their state tests. As you know, we are proud to NOT be a school where “Test Prep” governs our curriculum and our scholars’ experiences. We believe instead that a rigorous, challenging curriculum will prepare our scholars intellectually.

 

Our challenge then is to make certain that scholars are familiar and comfortable with the format and environment of testing. Unlike their regular school time, there will be no teacher ready to answer a question or give guidance. That’s why we sometimes practice, “No questions for the next fifteen minutes.” We want our scholars to develop the resilience and self-assurance to go back and try again without guidance. It is why we sometimes ask for “on demand” writing; that is scholars wring on a “surprise prompt” for an extended period of time. We want their internal clocks to adjust to testing conditions.

 

Our opportunity lies in the commitment of our CACPCS families. Many of the tasks that our scholars will face involve supporting a claim- taking a position and defending it with reasons and details. A tool we use frequently in our classes and you can use at home is BECAUSE. Because is a tool that teaches scholars to support their thinking with reasons and evidence by encouraging them to provide a “because” for every claim they make or answer they give (“We should go to Chuckie Cheese because . . .”  “I should be able to stay up later because . . .” )Having a because does not necessarily win the argument but the evidence habit is integral to good thinking. Regular use of the tool helps build in scholars the understanding that elaborating on ideas, justifying conclusions and testing one’s own thinking should be a regular part of all responses.

 

No more one-word answers. And even if it sometimes feels tiring and easier you just say “No”, this is a practice that will serve our scholars well Because it will instill a habit of reasoning and supporting all responses.

 

 

 

 

El notable poeta T.S. Eliot dijo, “ Abril es el mes más cruel.” Esto puede ser verdad para poetas, pero no para CACPCS. Para nosotros, Abril sera un mes lleno de desafíos e oportunidades.

 

Nuestro desafío es asegurarnos que nuestros estudiantes estén preparados, instruccional e emocionalmente, para los exámenes estatales. Como ustedes saben, estamos orgullosos de NO ser una escuela en la cual “Preparación de Examen” rige nuestro currículo y las experiencias de nuestros estudiantes. Al contrario, creemos que un riguroso, desafiante currículo prepara a nuestros estudiantes intelectualmente.

 

Nuestro desafío entonces es asegurarnos de que nuestros estudiantes estén familiarizados y cómodos con el formato y ambiente de tomar pruebas. Diferente a su dia de escuela regular, no habrá maestro dispuesto a responder preguntas o a dar guía. Por esto, a veces practicamos, “No preguntas por los próximos quince minutos.” Queremos que nuestros estudiantes desarrollen resiliencia y auto seguridad para volver atrás y tratar de nuevo sin guía. Es por eso que a veces pedimos escrituras “bajo mandato”; esto es que nuestros estudiantes escriben bajo un “aviso sorpresa” por un periodo de tiempo. Queremos que sus relojes internos se ajusten a condiciones de pruebas.

 

Nuestra oportunidad se basa en el compromiso que tenemos con nuestras familias de CACPCS. Muchas de las tareas que nuestros estudiantes enfrentaran envuelven respaldar un reclamo, tomar una posición, y defenderla con razones y detalles. Una herramienta que usamos frecuente en nuestras aulas y que puedes usar en casa también es POR QUÉ. Porque es una herramienta que enseña a nuestros estudiantes a apoyar sus pensamientos con razones e evidencias animándolos a proveer un “porque” en cada reclamo que hagan y en cada respuesta que den (“Deberíamos de ir a Chuckie Cheese porque…” ”Yo debería de ir a la cama más tarde porque…”)
Tener un porque no necesariamente gana el argumento, pero el hábito de evidencia es esencial para el buen pensar. El uso regular de la herramienta ayuda a los estudiantes a comprender que la elaboración de ideas, la justificación de conclusiones y la evaluación del propio pensamiento deben ser una parte regular de todas las respuestas.

 

No más respuestas de una sola palabra. E incluso si a veces se siente agotador y es más fácil decir “No”, esta es una práctica que le servirá a nuestros estudiantes bien Porque inculcará el hábito de razonar e apoyar todas las respuestas.